デジタル一眼レフカメラ初心者入門講座

絞りとは

最終更新日:2019年5月2日

デジタル一眼レフカメラを使いこなすうえで、絞りを理解することは基本中の基本であり、後に解説するシャッター速度の2つの関係をしっかりマスターしておくことで、写真の明るさやボケの表現などを自在に操ることができるようになります。

ここではまず、カメラでは欠かせない「絞り」についてご紹介したいと思います。

絞り羽根は光が入る量を調整するもの

写真というものは、レンズを通った光を一定時間フィルムや撮像素子に当てることで画像として記録されます。光がたくさん当たっている場所では明るく記録されますし、光が少ない場所では暗く記録されます。これらの明暗差や色が画像となって記録されることで、写真として完成します。

レンズには光の入り具合を調整できる穴があります。 撮影する場所の明るさや条件などによって、穴の大きさを調整できるようになっています。 この穴は絞り羽根という機構で猫の目のように大きくしたり小さくしたりできます。

絞り羽根の役割
レンズを通った光は絞り羽根を通ることで光の量がコントロールされ、イメージセンサーに当たります。

この絞り穴を大きくすることを絞り開放といい、その逆、つまり穴を小さくしていくことを絞り込むと言います。 任意に指定しない限り、私たちが普段オートモードなどで写真を撮る際は、カメラが周りの明るさに応じて自動的に絞りを調整してくれていますが、デジタル一眼レフカメラや高性能なコンデジなどでは、任意の絞り値に調整することができます。

カメラの絞り羽根
羽根を全く使用していない状態を開放といい、そのレンズにおいて目一杯光を取り込むことができます。この開き具合はF値という単位で表され、開き具合の指標として扱われます。

絞り羽根の構造

絞り羽根は各レンズに搭載されていて(カメラ本体ではない)複数の羽根を組み合わせて光の通る量を調整できるようになっています。
絞り羽根の枚数はレンズによって異なりますが、だいたい6~9枚の羽根構成になっているものが多く見られます。
絞った時の穴の形状ができるだけ円形に近い状態になっているものを円形絞りといい、ボケ具合が美しくなります。以前は高級なレンズにこの円形絞りが採用されていましたが、近年では多くのレンズに採用されつつあります。
逆に円形にならない絞りのタイプを多角形絞りといいます。一部のエントリーモデルや価格帯の安いレンズに採用されている絞り羽根の構造です。

なぜ絞り羽根が必要なのか?

絞り羽根が必要な理由はいくつかあります。

■適正に露出させるため
例えば日中の明るい屋外で撮影したらとても眩しいですね。そんな状態で絞りを開放したまま撮影したらイメージセンサーに光が当たりすぎて写真が真っ白になってしまいます。そんなときは程よく絞って光の入る量を調整しなくてはいけません。光の量をうまくコントロールして適切な写真ができるのです。
人間の目でも同じことが言えます。まぶしい場所へ行けば瞳孔が閉じて目に入る光の量を少なくしますし、逆に暗い場所へ行けば瞳孔が開いてより多くの光を目に入れようとします。このように写真撮影において、絞り羽根は大切な役割があります。

■被写界深度のコントロール
被写界深度って難しい言葉が出てきましたが、簡単に説明するとピントが合って見える範囲のコントロールができるということになります。
絞りを開くとピントが合って見える範囲が狭くなり、逆に絞り込むと範囲が広くなります。一眼レフ特有の「ボケ」の強い写真に仕上げる場合はできるだけ開放で撮影し、景色など全体的にピントが合ったシャープな写真に仕上げたい時は絞り込んで撮影したりします。

慣れてくると、この絞り値を自在に操っていろいろな写真を楽しむこともできますが、初心者には少し難しいので、とりあえず絞りとは光の通り具合を調節するものと簡単に覚えておきましょう。

絞りとは まとめ

・絞りはレンズを通った光の量を調整するもの
・絞りは絞り羽根によって大きくしたり、小さくしたりできる
・絞り羽根は本体ではなく、レンズに装着されている
・絞りを調整することで、適切な明るさの写真を撮ることができる
・絞りを操るようになれば、さまざまな表現の写真を撮ることができるようになる

慣れてくると、この絞り値を自在に操っていろいろな写真を楽しむこともできますが、初心者には少し難しいので、とりあえず絞りとは光の通る量を調節するものと簡単に覚えておきましょう。

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